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    Erinnerung an Junior Johnson, NASCAR Legend und Last American Hero

    Im Jahr 2015, 50 Jahre nach dem legendären Esquire-Artikel, der NASCAR berühmt machte, trafen sich Wolfe und Johnson, wie von unseren Freunden bei Road & Track beschrieben. Johnson starb diese Woche im Alter von 88 Jahren.

    ByBlake Z. RongDec 21, 2019

    Getty Images

    Junior Johnson, eine Legende in der Welt des Stock-Car-Rennsports, ist im Alter von 88 Jahren verstorben. Johnson begann seine Fahrkarriere als Mondscheinläufer in North Carolina und gewann 50 Rennen, darunter 1960 den Daytona 500. Johnson war der Erste Klasse der NASCAR Hall of Fame aufgenommen und wurde als der letzte amerikanische Held bekannt, nachdem er in einem profiliert wurde Esquire Magazin Geschichte von Tom Wolfe im Jahr 1965, was später in seinem Buch erschien Das Kandy-Kolored Tangerine-Flake Streamline Baby. Wolfe und Johnson haben sich ein halbes Jahrhundert nach der Erstveröffentlichung der Geschichte wiedervereinigt Road & Track im Jahr 2016 zusammen mit einem in Esquire, war das Ergebnis.

    1965 wurde der Journalist Tom Wolfe nach South Carolina entsandt, um seinen hoch entwickelten New Yorker Oberherren zu veranschaulichen, was diese ganze „Stock-Car-Racing-Sache“ war. Wolfe, ein gut gekleideter Mann des Volkes, suchte Junior Johnson, den Daytona 500-Champion von 1960 und den damals erfolgreichsten Stock-Car-Fahrer. NASCAR war immer noch eine regionale Angelegenheit, ein aufstrebender Motorsport, der sich nur unter der Grenze zwischen Mason und Dixon abspielte, wo sich keine New Yorker zu trauen schienen, besonders keine Autoren aus East Village in weißen Anzügen.

    Heute ist es umwerfend, sich vorzustellen, dass solche Dinge zu einer Zeit so überregional waren – die Handlung dazu Smokey und der Bandit, Immerhin ging es um durstige Georgier, die dreist jenes verdünnte Elixier heisten, Colorado-gebrautes Coors-Bier, das heute wie ein goldener Fluss an jedem Buffalo Wild Wings von hier nach Waxahachie fließt.

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    Originalaufsatz in Esquire, März 1965.

    Aber ohne kleine Übertreibung, das resultierende Profil – ursprünglich mit dem Titel „Great Balls of Fire“wurde in der Märzausgabe 1965 des Esquire Magazine veröffentlicht und dann in Wolfe’s Sammlung verewigt Das Kandy-Kolored Tangerine-Flake Streamline Baby (Jetzt unter seinem bekannten und leicht aufgeregten Titel: „Der letzte amerikanische Held ist Junior Johnson. Ja!“) Es bleibt heute ein bestimmendes Stück New Journalism, ein wahrer heiliger Text für seine Praktizierenden, seitdem Teil der Bibel, den der Prophet Wolfe verlieh uns. (Hey, es ist nicht so, als hätte der Mann Übertreibung und Übertreibung erfunden.) Es hat beide Menschen berühmt gemacht. Es brachte Junior Johnson den beneidenswerten Spitznamen „The Last American Hero“ und ein gleichnamiges Biopic mit Jeff Bridges ein. Für die vornehmsten Leser des Magazins malte Johnson zweifellos ein Bild des guten alten südlichen Jungen. „Er ist ein Waschbärjäger, ein reicher Mann, ein ehemaliger Whisky-Läufer, ein guter alter Junge, der Stock-Cars mit 175 Meilen pro Stunde hart belastet. Mutterhund! Er ist der bleifüßige Hühnerfarmer aus Ronda, die wahre Vision des Neuen Süd.“

    (Übrigens: Ein im Juni 1965 veröffentlichter Brief an den Herausgeber lambastiert Wolfe wie folgt: »Ich denke, Mr. Wolfe sollte sich schämen, wenn er die Prediger des Südens so beschreibt: ‚Sie sind gierige Hunde. Ja! Sie fahren in großen Autos herum. Unnh-hunh! Und jagen Frauen. Ja! Und trinken Alkohol. Unnh-hunh! Und rauch Zigarren. Oh ja! Und sie sind gierige Hunde. Yeah! Unnh-hunh! Oh ja! Amen! „)

    Im Oktober 2015, 50 Jahre nach Veröffentlichung des Artikels, besuchte Johnson Wolfe in seiner East Village-Wohnung erneut. Die beiden nahmen an einem Dokumentarfilm für FOX Sports teil. Die beiden türmen sich auf Sofas, umgeben von Büchern, und die Produktionsteams rennen hinter ihnen um Platz. Wolfe erinnerte sich, wie er sich für die Reise nach North Carolina verkleidet hatte, etwas Lässiges wie einen grünen Tweedanzug mit einem Borsalino-Hut. Johnson wandte sich an Esquire-Autor Mark Warren. „Er hat mehr für mich getan als jeder andere“, sagte er. „Er hat mehr für NASCAR getan als jeder andere.“

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    Wolfe hat NASCAR auf die Karte gesetzt, schreibt Warren. Wenn wir unseren Vätern glauben und glauben wollen, dass die sechziger Jahre wirklich so transformierend waren, wie die Nostalgie es verspricht, dann hat Johnson NASCAR transformiert, indem er unter anderem Pionierarbeit in der Zeichnungskunst geleistet hat, und Wolfe NASCAR transformiert. Das kann man heute kaum glauben, aber die Dinge dehnen sich immer irgendwo aus. Sagt Warren, einige Kulturanthropologie hat den Weg dafür bereitet. „Seine ‚Statusphere‘-Obsession -‚ Wie sehen wir aus? ‚ Er sagt: „Wie hören wir uns für andere an?“ – machte ihn zu einem Anthropologen, als er in einem Land wie Junior Johnson lebte. Er stieß auf eine Kultur, in der die größten Verkehrsstaus der Welt herrschten, um Stock Cars herumrennen zu sehen eine Spur. “

    Aus Richtung Road & Track

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