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    Ferrari erfindet das Manifest Destiny neu: P.J. O’Rourke und ein Ferrari 308GTS

    Aus der Ausgabe vom Juni 1980

    Wir haben es in zwölfeinhalb Stunden von Atlanta nach Dallas geschafft. Aber das lag daran, dass wir einfach nur cruisen, die Landschaft genießen und das Lokalkolorit genießen. Außerdem steckten wir den ganzen Weg bis nach Birmingham im Wohnmobilverkehr von Stoßstange an Stoßstange fest. Ein großes College-Sportereignis war im Gange – die University of South Carolina gegen Alabamas Crimson Tide in einem Uni-Luftkampf, um nach den Fans zu urteilen. Nein, nein, ich werde mich nicht über diese guten alten Jungs in ihren Winnebagos lustig machen, die seit dem Morgengrauen mit ihren guten alten Familien den ganzen Weg von Columbia und Charleston und Beaufort fahren, nur um für das Team ihrer Wahl zu werben. Nein, ich werde nicht über die Bewohner dieser schönen Ecke der freien Welt sprechen, weil ich mich bei der westlichen Zivilisation zu gut fühle. Und der Grund, warum ich mich bei Western Civilization zu gut fühle, ist, dass ich dort meinen Lebensunterhalt verbrachte, einen Teil davon atmete, in dem verdammt besten Auto, das ich je gefahren bin, mitten im besten verdammten Land, das es je auf Erden gegeben hat. Und auch, weil das Ein- und Ausfahren dieser riesigen Wohnmobile mit hundert Meilen pro Stunde mehr Spaß macht als ein Landgang in Marseille, und kaum jemand, der darin fährt, hat uns auch mit Bierdosen beworfen. Zoom, zoom, zip, zip, ich hätte nicht glücklicher sein können, wenn ich einen Sack voller iranischer Radikaler hinter mir hätte.

    Und sie lieben Autos dort unten. Liebe sie. Die Männer schauen, und die Frauen schauen auch. Und sie lächeln mit ehrlichem Vergnügen, nur um zu sehen, dass etwas so gefährlich aussehendes etwas so Gefährliches tut. Aber das Beste von allen Blicken, die wir bekamen, waren die Blicke, die wir von den zehnjährigen Jungen bekamen. Sie würden dort hinten stehen, ihre kleinen Gesichter gegen das Glas in den Heckfenstern des Wohnmobils gepresst, und sie würden diesen roten Raketenschlitten hinter sich in der $50-Spur auffahren sehen. Es konnte nicht anders, als dein Herz zu berühren, wie ihre Augen aufleuchteten und ihre Münder herunterfielen, als hätte der Weihnachtsmann ihnen einen ganzen richtigen Eisenbahnzug gebracht. Man konnte fast das Piepsen der Turnschuhe an ihren Füßen hören, als sie nach vorne rannten und anfingen, an den Banlon-Hemdkragen ihrer Väter zu zucken, auf und ab zu springen und zu schreien und auf die Windschutzscheibe zu zeigen: „Hast du es gesehen? ?! Hast du es gesehen, Dad?! Didja?! Didja?! Didja?! Didja?!

    Wir kamen mit einem 930 Turbo Porsche in der Nähe der Talladega Ausfahrt. Er fuhr ungefähr 90, als wir an ihm vorbeigingen, und er gab uns ein wenig Lauf, überholte uns bei ungefähr 110 und dann überholten wir ihn wieder. Er war genauso wild wie alle anderen, denen wir begegneten, und hing mit 120 direkt an unserem Schwanz. Ah, aber dann – dann sind wir einfach weggelaufen von ihm. Fünf Sekunden und er war nichts als ein umgekippter, bootförmiger Punkt im Spiegel. Ich nehme an, er hätte mithalten können, aber das Fahren eines dieser arschgetriebenen Nazi-Slotcars muss eine Aufgabe sein, bei ungefähr 225 Prozent der Geschwindigkeitsbegrenzung. Aber nicht für uns. Ich habe hier mehr Vibrationen auf meiner elektrischen Schreibmaschine, als wir an diesem schönen Morgen in diesem wunderschönen Auto auf einer wunderschönen Tour durch dieses wundervolle Land von den Türmen von Manhattan bis zu den Klippen des Topanga Canyon nach Birmingham rasten, so schnell, dass wir die Terminprotokolle ausgefüllt haben von Optikerbüros in 30 Städten, nur von Leuten, die ihre Augen auf Schlieren untersuchen ließen, weil sie uns beim Vorbeigehen beobachtet hatten.

    Versteh mich nicht falsch; wir sind nicht gefahren. Dies war ausschließlich eine Vergnügungsfahrt. Wir hatten ein gemütliches Mittagessen in Tuscaloosa, führten lange Gespräche mit jedem Tankstellenwärter, den wir sahen (und bei etwa neun Meilen pro Gallone mit einem 19-Gallonen-Tank sahen wir sie alle), und auch in Louisiana fielen wir in heftigen Regen – musste auf fast hundert verlangsamen, da es sich um eine zweispurige Straße handelte. Und dann hatten wir in Shreveport ein großes Steak-Dinner mit vielen Cocktails und Kaffee und Dessert und Remy Martin. Wir sind gerade an diesem dritten Tag einer Woche nach Dallas spaziert, an dem ich mehr Spaß hatte als je zuvor, wenn ich etwas ohne junge Frauen tat. Und dieser Spaß dauerte länger. Und ich bin kein einziges Mal darüber eingeschlafen.

    "Kraftfahrzeug,

    Eigentlich hat die Reise nicht so gut angefangen. Die Idee war … nun, ich bin mir nicht ganz sicher, was die Idee war. Aber Ferrari North America mit Sitz in Montvale, New Jersey, hatte einen 308GTS, der bis zum 2. Januar nach Los Angeles geliefert werden musste, um in einem Film zu sehen. Ferrari rief Car and Driver an und fragte, ob sie jemanden beauftragen würden, ihn durch das Land zu fahren. Auto und Fahrer war gut genug, um mich zu fragen, und natürlich sagte ich ja. Aber ich hatte Bedenken. Wie jeder, der Autos liebt, fantasierte ich schon immer über Ferraris, bevor ich den Namen aussprechen konnte. Pelz-Raritäten, dachte ich. Aber in meiner Vorstellung sahen sie alle noch wie Testa Rossas aus. In den letzten Jahren waren sie ein bisschen über mich hinausgekommen; Ich wusste nicht, was ich von diesen modernen Pasta-Bender-Luxo-Boxen mit Preisschildern in der frühen Ionosphäre halten sollte. Sie haben ihre Motoren seitwärts und rückwärts, und Sie setzen sich auf den Boden, wo Sie Ihre Kotflügel, Ihre Füße oder die Straße nicht sehen können. Oder so kamen sie mir vor, als ich auf der Automesse in einem saß, das war das einzige Mal, dass ich jemals in einem gesessen habe. Und weil sie so komisch aussahen, nahm ich an, dass sie schwer zu fahren seien. Außerdem bin ich grundsätzlich gegen Dinge mit Rädern, die mehr als 20.000 Dollar kosten und nicht „Atchison, Topeka und Santa Fe“ auf der Seite stehen. In Italien hungern Menschen. Oder hungern sowieso. Na ja, vielleicht nicht hungrig, aber ich wette, sie haben nicht genug Stauraum und die Kinder müssen sich ein Schlafzimmer teilen. Und ich hatte auch noch andere Probleme. Ich habe einen Tagesjob, bei dem ich Redakteur des National Lampoon bin, und ich war mit Töpfchenwitzen, rassistischen Beleidigungen und Kommentaren, die Frauen erniedrigen, schmerzlich zurückgefallen. Es drohten Fristen, die Kunstabteilung steckte in einem Haustier, und unten in der Druckerei knurrten sie in ihren Käfigen. Ich hatte nichts zu suchen, um etwas Dummes auf einem rollenden roten Spesenkonto zu tun. Ich war also nicht so begeistert von diesem Projekt, wie ich es vielleicht hätte sein können, besonders als ich meinem Chef, dem Präsidenten der Muttergesellschaft von National Lampoon sagen musste, dass ich mich für dieses Projekt entschieden habe unbequeme Woche, um zum Wohle einer anderen Zeitschrift querfeldein zu schrauben. Jetzt ist mein Chef, Julian Weber, ein kalter, wortkarger, hartäugiger Absolvent der Harvard Law School, ungefähr 50 Jahre alt, immer in einem Anzug gekleidet und ein sehr kantiger Kerl. Und wie . stand vor seinem Schreibtisch, stützte und füllte und erfand Lügen, und er begann konzentriert die Stirn zu runzeln. Was ich sagte, war: „Ich weiß, es scheint, als wäre ich in letzter Zeit nicht viel hier gewesen, aber ich habe … äh … viel zu Hause gearbeitet“, aber was ich dachte, war, wo ich … konnte die Kisten bekommen, die ich brauchte, wenn ich meinen Schreibtisch aufräumte.

    Dann platzte es heraus: „Kann ich auch gehen?“

    Das nächste, was ich wusste, war, dass ich auf dem Parkplatz bei Ferrari saß, tief unten auf dem Boden dieses 45.000 Dollar teuren atomaren Türstoppers, völlig verwirrt von den Kontrollen; und ziemlich steif auf dem Schalensitz neben mir saß mein verdammter Chef. Wenigstens hatte er eine Bluejeans an, aber seine Bluejeans war gebügelt, mit einer perfekten Falte über jedem Knie. Ich weiß nicht, ob sie bei Brooks Brothers Blue Jeans verkaufen, aber wenn, dann hat er sie dort gekauft. Ich konnte mir nicht vorstellen, wie es sein würde, eine Woche lang mit jemandem im Auto eingesperrt zu sein und nicht in der Lage, über Drogen oder Mädchen im Teenageralter zu sprechen. Ich konnte auch nicht herausfinden, wie das Auto funktioniert. Jeder bei Ferrari war im Weihnachtsurlaub; die Schlüssel waren bei der Rezeptionistin hinterlegt worden. Es war nicht einmal jemand da, der richtig besorgt aussah, geschweige denn mir zeigte, wie man das Ding anfängt. Und das Ferrari-Handbuch wurde von jemandem, der nur Chinesisch sprach, vom Italienischen ins Englische übersetzt. „Nun“, sagte Herr Weber, „ich bin jetzt bereit zu gehen.“

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    Ich erinnerte mich, dass Bill Baker, der Direktor für Öffentlichkeitsarbeit von Ferrari, mir gesagt hatte: „Pass auf, dass du nicht –––– sonst verschmutzst du die Stecker.“ Aber was ich nicht sollte ––––, ich hatte keine Ahnung. Also habe ich es schließlich einfach gestartet und sehr zaghaft, sehr nervös auf den Garden State Parkway gefahren, wo die Stecker sofort verschmutzen. Wir segelten auf die Berme. Ich habe das Auto wieder gestartet und in den Verkehr gebracht, und es wurde geladen und blieb stehen. Ich ließ es ein anderes Mal starten und es fing an zu zünden und zu würgen, und ich musste es auf Platz drei stecken und über fünf Riesen aufdrehen, nur um den Motor in Bewegung zu halten.

    „Ich dachte, du wüsstest, wie man so einen fährt“, sagte mein Chef. Und ich musste es bis Trenton auf dem dritten Platz halten, bevor die Stöpsel frei wurden. Von allen Seiten drängte sich eine massive Wand aus dreckigem Verkehr, während ich schwitzend saß, kein Kotflügel in Sicht, und darauf wartete, dass irgendein Esel in einem Peterbilt einen Bauchpanzer aus uns machte. In Wilmington verließ ich den Turnpike und fuhr die Delmarva-Halbinsel hinunter. Das Auto schien gut zu laufen, aber jetzt wollte Julian fahren. Ich hatte Angst, dass wir, wenn er die Drehzahl nicht hält, wieder ins Stocken geraten würden, und ich konnte ihm nicht erklären, wie man das Auto fährt, weil ich selbst nicht die leiseste Ahnung hatte, und außerdem habe ich einfach hatte keine Lust, mit 55 mit diesem Anwaltstyp am Steuer mitzufahren, der mir erzählte, dass ausländische Autos dieser Art „in ihrer Funktionsweise ziemlich ungewöhnlich“ oder so seien. Ich meine, Julian ist New Yorker, und New Yorker denken, alle Autos sind gelb und haben Lichter auf dem Dach. Also hielt ich ihn an Dover vorbei, aber er begann darauf zu bestehen, und er ist mein Boss, und was konnte ich tun?

    "Fotografie,

    Wir waren gerade auf die Route 1 entlang der Delaware Bay abgebogen, als ich ihn hinters Steuer setzte. Route 1 ist eine brandneue Straße, vier Fahrspuren breit und butterweich, gebaut, um Horden von Picknick-anfälligen Wilmingtonianern hinunter zum Ozeanufer zu bringen. Aber im Dezember ist nichts und niemand in Sicht. Julian ließ sich auf dem Fahrersitz nieder und warf einen kurzen Blick auf die Millennium Falcon-ähnlichen Bedienelemente. Dann trat er mit einem teuren Slipper aufs Gaspedal und drosselte den 308 durch die Gänge auf hundert Meilen pro Stunde durch die Kartoffelfelder und verlassene Burgerstände ohne Zeit, auch nur die Hand vom Schalthebel zu nehmen, bis er Fünfter wurde und wann and er hatte Zeit, seine Hand abzunehmen, er benutzte diese Hand, um eine Blondie-Kassette in den Blaupunkt zu plumpsen und eine Vierteltonne Dezibel kam mit „Die Young Stay Pretty“, und die Landschaft explodierte in der Ferne, Busch und Baumreste auf uns zufliegen, während meine Augäpfel ganz zurück in das Rückenmark gedrückt wurden, und dieser vierkehlige Dreiviertel-V-8 außerhalb des Stimmumfangs von Maria Callas gelandet ist, Sicher, eine Spur zerbrochener Gläser in den wohlhabenderen Bauernhäusern, an denen wir auf unserem Weg vorbeikamen.

    Und so entpuppte sich Julian, mein nüchterner Vorgesetzter in der Konzernhierarchie, als der eigentliche Leadfoot. Er verbrachte die Hälfte der Fahrzeit damit, Wolfgang von Trips sehr glaubwürdig nachzuahmen, während ich die Hälfte der Fahrzeit damit verbrachte, nervös nach Polizisten zu suchen. Auch für einen Anwalt erwies er sich als ein ziemlich guter Kerl. (Um seine Ehe und seine Geschäftskarriere zu schützen, werden seine Ansichten über Drogen und Mädchen im Teenageralter jedoch nicht aufgezeichnet.) Wie auch immer, dieser Moment auf der Delaware Route 1 veränderte den gesamten Teint der Reise.

    Ich denke, was wir mit dem Auto machen sollten, war zu sehen, ob es die Funktion erfüllen kann, für die es gebaut wurde. Diese Funktion ist High-Speed-Touring, und die Antwort ist JA, eingraviert in diese monumentalen Granitbuchstaben, die einst für die Titelbilder in Filmen wie El Cid verwendet wurden. Der Ferrari ist nicht viel, um in der Stadt herumzuhüpfen. Er ist notwendigerweise steif und kompromisslos bei niedrigen Geschwindigkeiten. Und Sie legen lieber ein Segelboot in eine Spüle im Keller, als zu versuchen, es parallel zu parken. Aber lass den Hurensohn auf offener Straße los, und es ist, als wärst du gestorben und in den Hot-Rod-Himmel gekommen. Es stimmt, der 308 wurde nicht wirklich für amerikanische Touren entwickelt, wo die Höchstgeschwindigkeit bei 55 liegt und Entfernungen in Tausenden von Meilen statt in Hunderten von Kilometern gemessen werden. Es gibt keinen Gang in der Kiste, wo der Ferrari 55 gerne macht, und der Gepäckraum würde keinen guten Eiskübel abgeben. Aber die Antwort auf diese Beschwerden lautet: Wer gibt einen guten Gott? Sie fahren mit diesem Auto eine Stunde lang, hundert Meilen die Küste entlang zwischen den Dünen, während die Rohrkolben in den Gezeitensümpfen wehen und die Winterbrandung auf die Ufermauern kracht, durch eine Unschärfe leerer Ferienorte mit tiefstehender Nachmittagssonne und Edward Hopper – hell über die Landschaft – wenn Sie das eine Stunde lang tun, werden Sie für dieses Auto töten. Du wirst Leute in ihren Betten ermorden, nur um wieder ans Steuer zu kommen. Und wir rutschten die Ostküste von Maryland hinunter, in das Tag-Ende von Virginia unterhalb von Assateague Island und hinaus auf den Chesapeake Bay Bridge Tunnel, ein fast so beeindruckendes Stück Technik wie das, was wir fuhren und eine Szene von herzzerreißender Schönheit in beauty das Mondlicht, das achtzehn Meilen von niedrigen Böschungswegen hinunterfliegt und über dem Wasser fliegt; dann hinunter ins Meer wie eine Wasserbombe und hoch auf die hohen, ebenen Brücken wie eine Offenbarung in einer New Yorker-Geschichte ging es. Und draußen durch Norfolk und auf die engen, kurvenreichen Straßen entlang der Grenze zu North Carolina, waren wir bis nach Raleigh nur von einem scheissessen Grinsen umgeben, wo ich eine junge Dame namens Karen habe, die ich besonders mag.

    Nun, zum Glück lief das Auto immer noch nicht ganz richtig, besonders wenn Julian fuhr, was meine stolze Jugend befriedigte. Immer wenn wir langsam fahren mussten, gab es einige Fehlzündungen und das kleine Paar Überhitzungslampen des Katalysators leuchtete auf und zeigte an, dass ein oder drei Stecker verschmutzt waren. Es gab einen Ferrari-Händler in Greensboro, also setzte ich Karen am nächsten Morgen in den Ferrari und überredete Julian, uns in Karens altem Pinto Kombi zu folgen. Ich kann nicht umhin, mich über Julian zu wundern. Hatte ich den Mann seit einigen Jahren falsch verstanden oder war er nach einer Erfahrung am Steuer eines 308GTS völlig verwandelt? Denn sobald ich mit dieser jungen Dame ins Cockpit stieg, begann ich natürlich anzugeben, Patti Smith and the Clash auf dem Kassettendeck zu spielen und 80 und 90 in den Vororten von Raleigh zu machen, vergaß, dass ich die Karte und die Wegbeschreibung hatte und Julian musste mir unbedingt folgen. Und als ich Durham passierte und auf die I-85 hinausfuhr, legte ich wirklichen Willen in meinen schnellen Fuß. Dieser Pinto hatte über 100.000 Meilen drauf und eine Menge Wartung im Mädchenstil, und ich glaube nicht, dass jemand jemals mehr als 60 davon hatte. Aber als ich bei Foreign Cars Italia in Greensboro aus dem Ferrari ausstieg, fuhr Julian direkt hinter mir ein, das Ventilklappern und das Kolbenring-Blowby des Pinto nur ein bisschen schlimmer als zuvor. Ich weiß nicht, wie er das gemacht hat.

    Aber ich weiß, wie sie es bei Foreign Cars Italia gemacht haben. Sie taten es mit großer Höflichkeit und guter Laune. Stephan Barney, der den Laden leitet, hat einfach aufgehört, was sie gemacht haben, eine Bucht geräumt und ihren Top-Mechaniker Tom Jones mit der Arbeit am Motor beauftragt. Tom verbrachte den ganzen Nachmittag mit den Innereien des 308 und sein Urteil lautete Weihnachtsferien bei Ferrari North America. Das Auto hatte erst etwa 6000 Meilen zurückgelegt, als wir es abholten, und es war bereit für seinen ersten großen Post-Einlauf-Tuning. Das sollte in Montvale passiert sein, aber vielleicht wurde es zwischen dem Urlaubschaos und verschiedenen Urlaubsplänen irgendwie angerufen. Jedenfalls liefen zwei der Vergaser ein wenig mager und zwei liefen ein wenig reich, und ja , ich hatte alles falsch angefangen und war selbst am Garden State Parkway schuld. Aber Jones zeigte uns ein anderes Problem, das wir hatten und warum das Auto an Leistung verlor, als Julian fuhr. Unter dem Fahrersitz befindet sich ein Abschaltschalter, der den Motor nach fünf Sekunden ohne Belastung des Sitzkissens abschaltet. Dies ist für den Fall, dass Sie eine Schildkröte werden und auf dem Kopf liegen, während das Benzin Ihr Hosenbein hochläuft, damit das Auto Ihnen kein Molotow-Mischgetränk anzieht. Julian wiegt ungefähr zwanzig Pfund weniger als ich, und es scheint, dass er einfach nicht genug Abtrieb erzeugt, um diesen Schalter am Aufheben zu hindern. Zweifellos eine bewundernswerte Sicherheitsvorkehrung, aber wir essen einfach nicht so viel Pasta wie die Italiener, also hat Tom es für uns verdrahtet. Und am Ende des Tages gab uns Mr. Barney eine Rechnung über ganze 66 Dollar. Daher kann ich Ihnen nur wärmstens empfehlen, beim Kauf Ihres nächsten Ferrari zu Foreign Cars Italia in Greensboro, North Carolina, zu fahren, auch wenn Sie in Frankreich leben.

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    Karen fuhr zurück nach Raleigh im armen Pinto. Und Julian und ich machten uns auf den Weg, um die Rekordzeit für nächtliches Schnellfahren und Scotch-Trinken mit einem großen Abendessen nach Atlanta zu erreichen. Der Motor hatte eine bessere Steigung, seit Tom Jones damit durchgekommen war. Das Auto war noch schneller, noch geschmeidiger als zuvor und jetzt absolut kugelsicher. Wir würden fast 3000 weitere Meilen darauf legen, die meisten davon mit über hundert Meilen pro Stunde, und das einsame mechanische Problem, das wir zwischen Greensboro und LA haben würden, wäre, dass die Blende der elektrischen Antenne irgendwo in Osttexas von selbst vibriert, so dass, wenn Ich ging, um die Antenne aufzustellen, sie würde sechs Fuß aus dem rechten hinteren Kotflügel schießen und ihre Linie wie eine Harpune in die Mitte des LBJ Hilton-Parkplatzes ziehen.

    Auf dem Weg nach Atlanta fühlten sich Julian und ich im Ferrari richtig wohl, fingen an, uns mit seiner steifen kleinen Kupplung und den schmalen Schaltkulissen, mit der erschreckenden Unmittelbarkeit seiner Lenkung direkt von der linken Gehirnhälfte auf die Straße scharf zu fühlen , und fing an, sich halb liegend in diesem zukünftigen Schrank mit Hebeln und Knebeln wohl zu fühlen, kein Quadratzentimeter verschwendet, kaum Platz für die Kassetten und die Zigaretten, mit Karten, Taschenlampen und Sonnenbrillen, die aus den Ledertaschen hervorquollen die Türen, der Radardetektor an der rechten Sonnenblende befestigt, dessen Verbindungskabel bis zum Armaturenbrett herunterhängte, alles in die geschäftsmäßige Nachtbombardierung der Blinker, Anzeigen und Zifferblätter getaucht. Ich hatte das Gefühl, wir könnten für eine ganze Apollo-Mission da drin bleiben, wenn wir nur Entlastungsröhren hätten, die nachts mit einem Band von Bruce Springsteens Straßenrennen-Songs für eine Partitur in einem Auto kreischen, das jetzt aufgehört hat, seltsam oder exotisch oder gar nicht mehr auszusehen hübsch oder nicht, weil es einfach wie die Apotheose perfekter Geschwindigkeit aussah, von perfekter Funktion über perfektes Design bis hin zur Perfektion unserer Stimmung da draußen in etwas, das alles übertreffen konnte, was es nicht überholen konnte, und es gab nichts alles< /em> Es konnte nicht entkommen.

    Als wir in Atlanta ankamen, war die Band in der Hotelbar das Schlimmste, was wir je gehört hatten. Aber es war egal. Nichts könnte unseren Ausblick trüben. Brock Adams und Joe Califano hätten sich an unseren Tisch setzen können. Ralph Nader selbst wäre willkommen gewesen, so angesteckt waren wir von dem Geist der enormen Überlegenheit gegenüber den eintönigen Belangen des täglichen Lebens, die der Ferrari oder so ähnlich vermittelt. Ich meine, dieses Auto macht eine Sache. Es macht glücklich, wirklich glücklich.

    Und das Auto hat noch etwas für mich getan. Es bestätigte meinen Glauben an Amerika. Es mag seltsam klingen zu sagen, dass ein italienischer Sportwagen im Wert von 45.000 US-Dollar meinen Glauben an Amerika bekräftigt, aber wie gesagt, es ist alles Teil der westlichen Zivilisation und hier waren wir in Amerika, dem Höhepunkt dieses feinen Trends in menschlichen Angelegenheiten. Und wofür haben wir uns in all den Jahrhunderten für zivilisiert? Warum haben wir all diese Kriege geführt, all diese Nationen erobert, all diese Afrikaner entführt und alle Indianer in der westlichen Hemisphäre getötet? Warum, für dafür! Für diese Perfektion von Wissen und Handwerk. Für diese Eroberung der physikalischen Elemente. Für dieses Gefühl der Beherrschung des Menschen über die Natur. Die Kontrolle über unser Schicksal zu haben – und es gibt kein tieferes Gefühl der Kontrolle über sein Schicksal, das ich je erlebt habe, als einen Ferrari mit einer Geschwindigkeit von 130 Meilen pro Stunde über eine öffentliche Straße zu fahren. Nur Gott kann einen Baum machen, aber nur der Mensch kann so schnell an einem vorbeifahren. Und wenn die bescheidenen Italiener, die lahmsten, dümmsten und am wenigsten stabilen unserer NATO-Verbündeten, eine solche Maschine bauen können, denken Sie nur darüber nach, was wir tun können. Wir können das Atom zertrümmern. Wir können Polio heilen. Wir können zum Mond fliegen, wenn wir wollen. Es gibt nichts, was wir nicht tun können. Vielleicht bauen wir nicht zufällig Ferraris, aber das liegt nicht daran, dass mit Amerika etwas nicht stimmt. Wir haben einfach nicht das volle Licht unserer Intelligenz und Fähigkeit in diese Richtung gelenkt. Wir waren, wissen Sie, woanders beschäftigt. Wir haben vielleicht keine Ferraris, aber denken Sie nur daran, wie unsere Polaris-Raketen-U-Boote aussehen. Und wenn es sich in einem Ferrari mit 130 so anfühlt, mein Gott, wie kann es sich bei Mach 2.5 in einem F-15 anfühlen? Ferrari 308 und F-15 – das sind die Transportmittel freier Männer. Was wissen die bolschewistischen Automaten über das Schicksal und seine Kontrolle? Was haben wir von den barbarischen Roten Horden zu befürchten?

    Tatsächlich waren wir zu dem Zeitpunkt, als mir dieser Gedanke kam, in West-Texas, 800 Kilometer von jedem Bevölkerungszentrum oder einer größeren Militärbasis entfernt, also hatten Julian und ich wahrscheinlich nichts von den barbarischen Roten Horden zu befürchten. Die Autobahnpolizei war jedoch eine andere Sache. Sie fragen sich vielleicht, wie wir uns während dieser Seelenwanderung davor bewahrt haben, eine Geldstrafe zum Hungertod oder überhaupt ins Gefängnis zu werfen. Das Verdienst dafür geht ganz auf den Escort Radarwarner. Der Escort gilt allgemein als der beste verfügbare Radardetektor und lässt uns sicherlich nie im Stich. Es hatte nicht nur eine außergewöhnliche Reichweite, sondern konnte auch den fernen Rückprall des K-Band-Radars mit sofortiger Aufwärmphase erkennen, wenn es gegen jemand anderen auf der Straße verwendet wurde – und war somit fair gewarnt. Nach ein paar Tagen lernten wir, die Maschine zu lesen, sodass wir sogar erkennen konnten, in welchem ​​Winkel die Radarpistole gerichtet war und ob sie sich in einem fahrenden oder einem stehenden Streifenwagen befand. Das Escort konnte auch Radar erkennen, das hinter uns auftauchte. Aber das kennen wir nur aus den Städten, denn draußen auf der Straße kam niemand hinter uns her. Tatsächlich lag unsere größte rechtliche Gefahr nicht darin, von der Polizei festgenommen zu werden, sondern darin, sie festzunehmen, bei 110 oder 120 eine Steigung zu überwinden und das Auspuffrohr eines ahnungslosen Rauchers hochzuschießen. Wir verbrachten viel Zeit damit, die Straße hinunter zu spähen, um herauszufinden, was wir überholen würden, und jedes Mal, wenn wir eine Staatsgrenze überquerten, mussten wir ungefähr eine Stunde damit verbringen, herauszufinden, wie die Streifenwagen dieses Staates aussahen. Wenn ich das noch einmal machen würde, würde ich ein lichtverstärkendes Fernglas mitnehmen. Aber wie es war, bekamen wir die ganze Woche nur ein Ticket. Es war in der letzten Nacht, gleich nach dem Neujahrswochenende, in einem verklemmten, festen, rush-hour-ähnlichen Verkehr von Las Vegas nach Los Angeles. Wir waren in Kalifornien, wo die Highway Patrol noch nicht einmal Radar hat, und alles was wir versuchten, war eine Wagenladung Urlauber zu umgehen, um hinter der nächsten stecken zu bleiben, als wir angehalten wurden. Officer Huyenga (so gut ich seine Unterschrift auf dem Ticket entziffern kann) war an sich Höflichkeit und sollte zum Gouverneur befördert werden. „Es ist eine Schande“, sagte er, „ein Auto wie dieses zu haben und nur 55 fahren zu können.“ Wir unterdrückten ein Lachen, und ich glaube, er tat es auch, und so bekamen wir unser einziges Ticket – für das Überschreiten der Grenze von zehn Meilen pro Stunde.

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    "Sehhilfe,

    Von Atlanta nach Dallas waren wir auf der Interstate geblieben, aber nach Fort Worth fuhren wir mit der leeren, zweispurigen US 180 durch die erstaunliche Landschaft West-Texas und dann, in der Dämmerung, durch die großen Tafelberge, aus denen die südöstliche Ecke von New Mexico. Dort stiegen wir in unser einziges anderes echtes Rennen der Reise ein, mit einem Pickup-Truck voller betrunkener Bauxit-Bergleute oder so, und diese Jungs konnten wirklich einen Pickup-Truck fahren. Sie hielten sich mit hundert Meilen pro Stunde in den Kurven und Kurven nach Carlsbad, und dann verließen wir sie und fuhren zurück nach Texas, über Serpentinen und Haarnadelkurven am Rande des Guadalupe Peak entlang. Hier habe ich zum ersten Mal herausgefunden, warum Sie Autohandschuhe tragen. Ich hatte immer gedacht, dass sie dich wie einen Golfprofi aussehen lassen, aber jemand hatte mir ein Paar zum Abschied geschenkt und ich fand, dass du sie trägst, weil deine Handflächen so schwitzen, wenn du Angst hast. Aber der Ferrari war mit 90 und 100 in den Bergen genauso solide wie zuvor mit 130 auf den Geraden. Nichts, was einer von uns jemals so sehr getan hat, als einen Reifen erröten zu lassen bei dem Gedanken, von seinem festgelegten Kurs abzuweichen. Das einzige, was die Berge spannend machte, war, dass, obwohl der Ferrari uns nicht überholen würde, es jede Chance gab, die Julian oder ich haben könnten. Aber wir taten es nicht und fuhren für den Abend nach El Paso.

    Egal, wie oft Sie es gesehen haben, es ist unglaublich, wie die Städte des Südwestens nachts aus dem Nichts auftauchen – riesige, leuchtende Märchenländer. Obwohl wir in diesem besonderen Märchenland falsch abgebogen sind und versehentlich eine zehnminütige Tour durch Ciudad Juárez gemacht haben. Der Ferrari versetzte den mexikanischen Zollbeamten in ein Ballett von Senor-Sie-können-mit-Vergnügen-mit-Ehre-mit-Dankbarkeit-Pantomien. Ich bin sicher, es machte seine Nacht. Auch der mexikanische Zollbeamte erschreckte uns, denn da entdeckten wir, dass wir in Mexiko waren; Mit schrecklichen Visionen von Ferrari-Konfiszierungen wurde ich umgedreht und fuhr zurück nach Amerika. Auch die amerikanischen Zollbeamten waren äußerst zuvorkommend. Ich schätze, sie dachten, was auch immer wir schmuggelten, wir hatten es bereits geschmuggelt und lebten glücklich von den Einnahmen, also war es jetzt zu spät. Juarez bezeugt übrigens in hohem Maße den Wert der westlichen Zivilisation, indem er nirgendwo eine Spur davon zeigt.

    Am nächsten Tag fuhren wir nach Las Vegas. Oh, die pure Freude an der Sache – zu wissen, dass da draußen auf dieser Straße ein Kerl mit 65 oder 70 ist, ein bisschen nervös, nach Polizisten Ausschau hält, vielleicht sagt ihm seine Frau, er solle langsamer werden, und dann kommt aus dem Nichts ein Schreien etwas, das nicht halb so groß war wie er, ein trommelfellknallendes Doppler-Zischen direkt unter der Knochenspitze seines linken Ellbogens, der auf dem Fensterrahmen ruhte. Whaizzat??!!! Was war das??!! Hast du bei deiner Geschwindigkeit mal zwei bestanden? Wir konnten sehen, wie seine Stoßstange hinter uns wackelte, während er das Lenkrad erschrocken zuckte, und wir würden im nächsten Bezirk sein, bevor dieser Kerl seine Fassung wiedererlangte.

    Julian erreichte die Rekordgeschwindigkeit unserer Reise, 140, auf der I-10 nach Deming, New Mexico. Und in Lordsburg bogen wir auf die US 70 ab in die Berge und Indianerreservate östlich von Phoenix und von dort quer durch die Wüste bis zum Lake Mead. Und wir haben keinen einzigen unsympathischen Menschen getroffen. Nicht an diesem oder einem anderen Tag, von der verwirrten Empfangsdame bei Ferrari North America bis hin zu Officer Huyenga von der California Highway Patrol. Feine, aufrechte, freundliche, aufgeschlossene Amerikaner, die wissen wollten, wie schnell es gehen würde, alle. Es war wirklich ermutigend. Die nettesten Leute, die Sie jemals treffen möchten. Ich wünschte mir, ich würde nicht der Republikanischen Partei und der NRA angehören, nur damit ich rausgehen und beiden beitreten könnte, um alles zu verteidigen. Und so durch die Wüste rollend, geriet ich in eine große patriotische Raserei, die auf den Brüstungen des Hoover-Staudamms gipfelte (auch wenn das ein sozialistisches Projekt war und von den Roosevelt im Rollstuhl gebaut wurde und nicht von dem Guten, der getötet hat Bären) mit dem Ferrari, der auf diesem orgasmischen Betonbogen geparkt ist, Türen aufgerissen und Donna Summers „Bad Girls“ über dem Rauschen eines von Menschenhand geschaffenen Niagara und dem Knistern und Summen mächtiger Dynamos in die Nacht geschossen. Erhoben, transportiert, ekstatisch war ich, als ein Schwarzer in einem großen, soliden Eldorado neben uns anhielt und ausstieg, um uns die Hände zu schütteln. »Sie haben mich heute Morgen in New Mexico überholt«, sagte er. „Und das ist sicher ein schönes Auto. Und Sie müssen sich sicher bewegt haben, denn ich bin den ganzen Tag über 90 auf dem Turnpike gefahren und habe nur für Benzin angehalten und habe Sie jetzt eingeholt.“ Aber wir waren nicht auf dem Schlagbaum gewesen, sagten wir ihm. Wir waren durch die Berge gefahren und hatten zum Mittagessen angehalten und waren den halben Nachmittag in den Verkehr von Phoenix geraten. „Gottverdammt!“ er sagte: „Das ist schön!“ Nun, wo auf Gottes grüner Erde wirst du ein Land mit solchen Leuten finden? Beantworten Sie mir das und nennen Sie mir einen anderen Ort als hier, und ich erwürge Sie für einen kommunistischen Spion.

    Das war Silvester, und wir feierten diese Nacht im MGM Grand. Es tut mir leid, sagen zu müssen, dass der Ferrari am Blackjack-Tisch kein großes Glück bringt. Aber am nächsten Tag bekamen wir im Caesars Palace ein schönes Kompliment. Anstatt uns auf den Parkservice warten zu lassen, stürmte der Lotjockey auf uns zu, wo wir an fünfter oder sechster Schlange standen. „Keine Quittung für Sie erforderlich, Sir“, sagte er, schwenkte das Auto in einer engen Kehrtwendung und parkte es direkt davor.

    Und an diesem Abend fuhren wir die Barstow-Steigung nach Los Angeles hinauf und holten unser Ticket, und ich setzte Julian ab, damit er in die biedere Welt des Geschäftssinns zurückkehren konnte, wenn er konnte. Ich behielt den Ferrari am nächsten Tag, so lange ich konnte, durchstreifte Beverly Hills und fuhr den Mulholland Drive auf und ab, aber er musste bis fünf Uhr in der Ferrari-Zentrale an der Westküste in Compton abgeliefert werden. Es war eine schreckliche Sache, es zurückzugeben, aber ich fuhr den Harbour Freeway hinunter und fühlte mich genauso gut wie jeden Moment, seit wir in Delaware zum ersten Mal auf hundert getroffen waren. Es war ein Leuchten, das nicht verblassen wollte. Und ich fühlte mich immer noch gut, als ich die Schlüssel auf den Schreibtisch der Rezeptionistin legte. Und ich fühlte mich immer noch gut, als ich in die Limousine stieg, die ich nachdenklich zu Auto und Fahrer geladen hatte, um den Schmerz der Umstellung zu lindern. Und tatsächlich fühle ich mich heute noch gut.

    Doch die Geschichte endet traurig. Der Film, in dem dieses unglaubliche Auto den ganzen Weg zurückgelegt hat, wird Eat the Snow from Hawaii heißen, also ist die westliche Zivilisation vielleicht noch nicht ganz perfektioniert.

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