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    Ich habe meine Kindheit mit meinem Vater an einer Tankstelle verbracht

    Ich liebe Hot Dogs, die auf dem Rollgrill zu praller, saftiger Perfektion gedreht werden. Geben Sie eine Schicht geschmolzenen Nachokäse direkt aus dem Spender. Machen Sie eine Mahlzeit daraus mit einem 99-Cent-Beutel Fritos, einem Soda-Getränk (halb Hi-C-Orange, halb Sprite) in einer Styropor-Tasse und einem King-Size-Kit Kat als Nachtisch. Das ist Trostessen für mich. Das ist zu Hause. Ich bin in einer Tankstelle aufgewachsen.

    Mein Vater besaß seit meinem vierten Lebensjahr mindestens einen ländlichen Supermarkt im Zentrum von Missouri – Leroy’s Market auf dem Highway 52 und dann Leroy’s (Highway) 63 Minimart. Meine frühesten Erinnerungen bildeten sich unter einem riesigen Phillips-66-Schild, und viele liefen barfuß durch die Gänge. Mein erster Job war das Leeren der Mülleimer durch die Pumpen (so böse, wie Sie denken). Schließlich arbeitete ich mich hinein, bevor ich zur Kassiererin wechselte. Es war ein gemütlicher Auftritt im Vergleich zu den Jobs meiner Freunde, die auf den Heufeldern oder an den Bustischen in Restaurants in Jefferson City schwitzten, aber ich hatte den härteren Chef. Mein Vater schwebte immer – für den Fall, dass jemand eine 12er Packung Natural Light kaufen wollte (für die ich zu jung war, um anzurufen), oder für den Fall, dass etwas Seltsames auf dem Schwarz-Weiß-Überwachungsmonitor auftauchte, der auf dem Monitor trainiert war registrieren.

    Diese Schichten waren einige der engsten Stunden, die ich je mit meinem Vater verbracht habe. „Wünsch dir keine Minuten deines Lebens mehr“, sagte er, als er mich beim Uhren gucken erwischte. „Dumme Leute werden auch alt“, sagte er, nachdem ein alter Mann wegen einer Red Scare-Verschwörung losgezogen war. Ich habe auch gelernt, wie man Kritik nimmt. Jedes Mal, wenn die süße, alte Mrs. Snodgrass (mit bürgerlichem Namen) für ihren halben Liter Bourbon hereinkam, murmelte sie: „Weißt du, das Benzin von C & C ist einen Cent billiger.“ Mein Vater hat nie etwas gesagt.

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    Es war eine häufige Beschwerde. Niemand kümmerte sich um die Kosten für Milch oder das Geld, das sie für Dollar-Abwürfe weggeworfen hatten. Aber wie können wir es wagen, draußen mit den großen schwarzen Zahlen auf dem Leuchtkästenschild zu spielen? Sie legten meinen Vater in einen wütenden Knoten: Wenn die Preise zu hoch waren, war er gierig; zu niedrig, und er muss reich werden, indem er so viele Autos einfährt. Mein Vater lächelte und nickte und sagte „Danke“ und „Komm bald zurück.“ „Verdammt, wenn du es tust und verdammt, wenn du es nicht tust“, sagte er, nachdem sie gegangen waren. Er schätzte seine Kunden und belehrte sie nicht damit, dass er nicht davon lebte, Benzin zu verkaufen.

    Zum Zeitpunkt dieser Veröffentlichung [im Jahr 2017] kostete die durchschnittliche Gallone Gas 2,33 USD. Öl verkauft sich unterdessen zu 53 USD pro Barrel oder 1,26 USD pro Gallone. Aber es ist immer noch nur Öl – und vieles davon ist in Texas. Fügen Sie Steuern hinzu (durchschnittlich 50 Cent pro Gallone) und Sie haben es auf 1,76 USD erhöht. Die Raffination macht etwa 17 Prozent der Gesamtkosten aus, also weitere 40 Cent – 2,16 US-Dollar. Bis Sie Ausgaben wie Zustell- und Kreditkartengebühren einmischen, haben Einzelhändler eine durchschnittliche Marge von nur 5 Cent pro Gallone.

    Unsere Station musste alle fünf Tage drei riesige Tanks mit einer Gesamtmenge von 22.000 Gallonen nachfüllen, und Sie sind mit der Tagesrate konfrontiert. In den dazwischen liegenden Tagen würde der Ölpreis schwanken. Wenn er 2 US-Dollar pro Gallone bezahlte und der Preis später auf 1,90 US-Dollar fiel, war er 2200 US-Dollar ärmer – ganz zu schweigen davon, dass seine Konkurrenten die Möglichkeit hatten, ihre Tanks zu einem Preis zu füllen, der unter seiner Gewinnschwelle lag. Ein anhaltender Preisverfall kann einen kleinen Einzelhändler ins Schwitzen bringen.

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    Also warum hat er sich die Mühe gemacht? Nun, Gas hat einen Gewinn gemacht. Und das hell erleuchtete Schild gab den Kunden nicht nur etwas zu meckern – es winkte sie in den Laden. Heute machen Tankstellenbesitzer 60 Prozent ihres Gewinns mit Erdnüssen, Sandwiches, Slushies und Energy-Drinks. Das ist der Grund, warum sie über neun Zehntel Cent in den Krieg ziehen und mein Vater seinen Vorsprung auf einen Cent oder weniger drosseln würde, um die Konkurrenz zu übertreffen. Er murrte, dass die Leute einen Dollar Benzin verbrennen würden, wenn sie nach Tuscumbia fahren, um ein paar Cent zu sparen.

    Mein Vater bot Annehmlichkeiten an, unterhielt ein Delikatessengeschäft und installierte Ende der neunziger Jahre, wie ich immer noch glaube, den größten und kältesten Bierkühler in Osage County. In den 2000er Jahren hatte er sein Spiel mit Rollgrills, einem Pizzaofen und einer Eismaschine verbessert. Aber als die Jefferson City-Stationen um 2004 anfingen, an der Kasse zu zahlen – was es den Fahrern leichter machte, nicht ins Haus zu kommen -, tat es mein Vater nicht. „Ich werde es einfach nicht tun“, sagte er. Als unser geliebter Phillips 66 kreditkartenseitige Systeme zur Anforderung machte, entschied er sich für die Umbenennung in den weniger bekannten Cenex. Etwa zur gleichen Zeit mischten sich lokale Big-Box-Läden wie Costco, Sam’s Club und „Goddamn Walmart“, die jahrzehntelang das Kommissargeschäft meines Vaters aufgegeben hatten, in das Gasspiel ein. Diese Giganten könnten es sich leisten, mit den geringsten Gewinnspannen zu fahren, um nur Autos und Clubmitglieder anzuziehen. Am Ende war es jedoch die „verdammte Regierung“ und ihre „verdammten Vorschriften“, die kostspielige Aktualisierungen an Pumpen und Systemen erforderten, die meinen Vater dazu veranlassten, auszusteigen. Er ging vor zwei Jahren im Alter von 65 Jahren in den Ruhestand.

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    Ich kann sagen, dass er es vermisst – er fragt mich immer noch, welche Preise an den Stationen lagen, die ich auf dem Heimweg passiert habe. Ich achte nicht mehr wirklich auf den Benzinpreis. Nicht weil ich reich oder so bin, sondern weil Benzin eine Notwendigkeit ist und ich keine Zeit habe, um herumzufahren und eine niedrigere Nummer zu finden. Aber überall, wo ich aufhöre, gehe ich hinein, und selbst wenn ich nur die Toilette benutze, kaufe ich etwas. Ein Smartwater. Eine Tüte Mandeln. Oder, wenn ich wirklich hungrig bin, ein Nachohund, um der alten Zeiten willen.

    Diese Geschichte wurde ursprünglich am 8. August 2017 veröffentlicht und erschien ursprünglich auf Beliebte Mechanik.

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