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    Mission unwahrscheinlich: Die Nonstop-Cross-Country Volkswagen Jetta Voyage

    Aus der Ausgabe vom Mai 1982

    Wäre es blitzschnell gekommen, wäre der Gedanke wahrscheinlich genauso verlaufen. Aber so wie es war, hatte mich der Gedanke, die USA solo und nonstop zu durchqueren, die schlimmsten zwei Jahre lang an mir genagt. Könnte ein normaler Pkw auf einer 3000 Meilen langen transkontinentalen Wanderung sein eigenes Rudel schultern? Könnte ein Normalsterblicher etwa 60 Stunden lang nicht nur bei Bewusstsein, sondern auch als Kommandant eines Kraftfahrzeugs ausharren? Könnten Mensch und Maschine zweieinhalb Tage Dauerbewegung ertragen, unterbrochen nur für Stoppschilder und Ampeln, nicht einmal für Nahrung, Treibstoff oder Hilfe?

    Um sicher zu sein, suchte ich die Weisheit meines besten Freundes, Freeland N. Goddard, Jr. „Nun, wahrscheinlich“, sagte er und stimmte sogar zu, zu navigieren und, wenn nötig, Hilfe zu leisten. Allerdings konnten wir zwischen uns den Trank des Abends kaum finanzieren. Wir brauchten einen Sponsor. Jetzt wurde uns klar, dass kein vernünftig denkender Autohersteller uns beide auf seinen Parkplatz lassen würde, und wir haben keine reichen Onkel, also schien Auto und Fahrer die einzige unvernünftige Alternative zu sein.

    Leider hat C/D seine Leserschaft gründlich recherchiert und ist sich des 96-prozentigen Wahnsinns bewusst. Sie haben der Empfangsdame beigebracht, zu sagen: „Schreiben Sie es schriftlich.“ Sie haben auch große Papierkörbe.

    Unerschrocken borgten wir uns Papier und schrieben einen überraschend gut durchdachten Vorschlag. C/D würde eine Geschichte bekommen. Der glückliche Hersteller würde im Gegenzug für seine Spende für sein tapferes Kriegerauto jede Menge Ruhm bekommen. Und wir würden uns den ganzen Weg durch Amerika austoben und vielleicht ins Guinness-Buch der Rekorde kommen. Für jeden etwas. Wir haben in unserem Vorschlag auf die „Heldenhaftigkeit des Alltagsmenschen“ Bezug genommen, in der Hoffnung, nicht aus unserem eigenen Projekt gestrichen zu werden. Sie sind darauf reingefallen, mit nur einem kleinen Vorbehalt.

    So überraschend es für ein Magazin erscheinen mag, das P.J. O’Rourke im Impressum aufführt und sowohl Tetrahydrocannabinol als auch Ethanol furchtlos getestet hat, waren die C/D-Vorgesetzten besorgt über unsere vorgeschlagene Verwendung von Amphetaminen. Ich war nur ein paar Monate von meinem Doktor entfernt, und Freeland war ein ehemaliger Medizinstudent, aber Car and Driver ließ sich von unserem Anspruch auf pharmazeutische Expertise nicht rühren. Etwas über Sicherheit oder zumindest den öffentlichen Eindruck davon. C/D setzte sich durch. Also, lieber Leser, zum millionsten Mal gab es keine Geschwindigkeit. Keine Drogen, nur Nodoz.

    Dies war erledigt, unser erstes Treffen mit den Dons (Sherman und Coulter) von Motorprint ging auf das eigentliche Fleisch ein: die Auswahl des Maultiers. Da sie unsere Überzeugung teilten, dass das Kunststück mit der entsprechenden Maschinerie möglich ist, waren wir einfach entsetzt, als sie uns ihren Langzeit-Grand-Prix-Diesel unterschieben. Sie müssen sich vorstellen, dass niemand ihre Straßentests liest. Auf keinen Fall. Etwas kleineres bitte.

    Ganze drei Viertel des Feldes wurden durch Shermans Einschränkung: „Diesel müssen nur gelten.“ Er schätzte die geringere Flüchtigkeit und Zündneigung von Heizöl als einen erheblichen Sicherheitsvorteil gegenüber Benzin ein. Ob dies ein Beispiel für Sherms Weisheit oder einfach nur ein schlechtes Omen war, bin ich mir nicht sicher; aber nachdem ich Ersteres gesehen habe, vermute ich Letzteres.

    Am Ende fielen Nissans 810 Maxima Diesel und der Jetta Diesel Fünfgang-Diesel aus. Volkswagen knabberte, Sherman setzte den Haken, und wir hatten einen Wohltäter. Alles für den Inflationsbekämpfungsmietpreis von einem Dollar, Amerikaner. Die Wahl hätte beim technischen Direktor nicht besser ausfallen können, denn er hatte gerade einen Larry Griffin Signature-Modell Magic Jetta ausgestattet und behauptete, genau die Teile zu kennen, die er für unseren Nonstop Jetta benötigen würde. Zusätzliche Kraftstofftanks wären nur der Anfang.

    Unzählige lose Enden wurden während der letzten Tage in Wirbelwindweise zusammengebunden. Als medizinischer Offizier mühte ich mich ab, die notwendigen menschlichen Rohrleitungen zu besorgen. Der Zweihandnavigator könnte ein herkömmliches „bettgebundenes“ Urinal verwenden. Als First-String-Pilot entschied ich mich jedoch für eine No-Hands-Lösung, die aus einem externen männlichen Harnkatheter (auch bekannt als „Kondomkatheter“ – im Wesentlichen ein Prophylaktikum mit einem Loch genau dort, wo es nicht sein sollte) besteht, der über einen Latexschlauch in ein 1000ccm Plastikbehälter unter dem Sitz verstaut.

    Um T minus 24 Stunden kam Jean Lindamood mit unserem AAA Triptik durch, einer Loseblattstreifenkarte, die den bevorzugten Weg von New York nach San Francisco nachzeichnet. Wie erwartet, schlug sie die Interstate 80 von Küste zu Küste entlang der Gürtellinie von Amerika vor. Hunderte von Meilen zeitweiliger Zerstörung in Pennsylvania, ein Abstecher über Salt Lake City, ein paar kurze Pausen in Nevada, aber ansonsten reibungsloses Segeln. Anschlüsse wurden an beiden Enden abgeschlossen. Vormittags war alles bereit für den Shakedown-Lauf von Ann Arbor-New Jersey und 36 Stunden später die eigentliche Sache.

    Als wir aufstanden, stießen Freebird und ich mit einem kräftigen Schuss Magnesiamilch auf den Tag an und weihten eine flüssige Diät ein, die so lange andauern sollte, bis wir New York verlassen und Richtung Westen eingeschlagen hatten. Phase drei unserer Einführung in die Anti-Defäkations-Liga würde in Jersey kommen. -R. George Mitchell

    Mitchell und ich meldeten uns zum letzten Mal bei der Mission Control in Hogback 2002 und wurden von den Mitarbeitern betet, wobei der rechte Reverend Davis den Vorsitz führte. Ihr Leser solltet diese ausladende Gestalt eines Mannes nicht so verspotten. Wirklich ziemlich beeindruckend im Fleisch. Das Personal tat sein Bestes, um uns alles Gute zu wünschen, aber ich spürte ein vages Unbehagen. Bis zu diesem Moment hatten viele von ihnen gezweifelt, dass wir das wirklich durchziehen würden. Sie versuchten es zu verbergen, aber es war klar, dass sie uns für verrückt hielten. Ich hingegen war vom Geist des Augenblicks erfüllt. Ich wandte mich an Mitch und wiederholte die unsterblichen Worte von Gary Gilmore: „Lass es uns tun.“ -Freeland N. Goddard, Jr.

    Die Tanks waren aufgefüllt und FNG am Steuer, wir machten uns auf den Weg nach Toledo und darüber hinaus, während ich versuchte, etwas zu schlafen. Fette Chance, was mit einer 50-Megatonnen-Explosion, die jede halbe Stunde in dem einen oder anderen Dickdarm losgeht, und dem ständigen Auskundschaften nach einem Rastplatz. Gegen Mitternacht marschierten wir schließlich in den Garden State ein. Wer könnte schlafen? Goddard, das ist wer. Wie ein Murmeltier.

    Als der Nachmittag über den Hudson hereinbrach, erhoben wir uns und führten den letzten Schritt in unserem Krieg gegen den Vernichtungsprozess durch. Lomotil, ein Antidiarrhoikum, ist laut Physicians‘ Desk Reference „kein harmloses Mittel“ und muss mit der gebotenen Vorsicht angewendet werden. Ernsthaft. Wir hielten uns an ein Regime von einem Drittel der empfohlenen Erwachsenendosis. Und bitte, wenn Sie Auto fahren möchten, nicht mit Alkohol kombinieren.

    Wir fuhren bei Volkswagen of America in Englewood Cliffs an die Box, um den vorderen Gummi ausbalancieren zu lassen, und trafen dort ihren Anwalt und PR-Adjutanten. Einer von ihnen hatte tatsächlich die Dreistigkeit, uns zu fragen, warum wir das tun.

    Sehen Sie, lieber Leser, im Gegensatz zu den meisten alternden Mitarbeitern bei C/D wurden wir beide in eine Generation von verschwindenden Grenzen hineingeboren. Der Mensch ist auf dem Mond gelaufen, während ich noch C/Ds aus meiner Junior-High-Bibliothek kopierte. (Ja, Fräulein Fridge, ich war es.) Während der Mann mit Ballen und Klugheit einst das wirklich Unbekannte necken konnte, muss er sich jetzt mit einer Art Handicap, vorzugsweise edlem, begnügen und mit Lindberghes Aufrichtigkeit und Tapferkeit weitermachen. So überqueren Männer den Ärmelkanal mit Sonnenenergie oder umrunden leichter als Luft oder reisen landesweit in einem Sherman-Gebräu. Manche nennen es Abenteuerlust. Andere, Masochismus.

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    Es war an der Zeit, die Wärme und Geborgenheit von New Jersey zu verlassen. Zwei Kleinstadtjungen stürzten ins dumme Glück und überquerten die George Washington Bridge nach Manhattan. Mit freundlicher Genehmigung von Brownian stießen wir auf die berüchtigte Red Ball Garage und schlüpften dort unter die Fittiche des nettesten Mannes in NYC, des Eigentümers Carlos Ramirez, sowie unseres Bon-Vyage-Komitees, des eifrigen Trios von P. Bedard, C. Csere, und Fototyp Linda Bernstein.

    In einer gut geölten Teamarbeit erzählte Carlos Geschichten von gestern und Mr. Bedard las eine Zeitung, während Csaba uns half, uns im Jetta zu versiegeln, ein Auge auf Guinness. Dabei handelte es sich um signierte und datierte gummierte Etiketten, die sich über alle potenziell verletzlichen Portale erstreckten: Türen, Fenster, Tankeinfüllstutzen, Kofferraumdeckel usw. Für Luft könnten wir das Schiebedach öffnen, aber ein Netz darüber würde unsere Flucht blockieren. Die Siegel würden leicht brechen, wenn wir versuchen würden, den Nonstop Jetta zu verlassen, bevor unser Zeitplan 3000 Meilen später abfliegt.

    Unterschrieben und versiegelt lag es nun an uns, zu liefern. Ich startete den Motor und aktivierte die Trip-Funktion von CompuCruise, als Freebird eine Zeitkarte in Gewahrsam nahm, nur wenige Augenblicke bevor die offizielle Red Ball-Uhr geschlagen wurde: 20:30 30. Juli. Wir waren eine halbe Stunde hinter dem Zeitplan zurück, da unser ETD beide ausgewählt wurde Vermeiden Sie das Schlimmste des Madhittin-Verkehrs und gleiten Sie zwischen den Hauptverkehrszeiten durch den Großraum Chicago.

    Als wir in die Dämmerung Manhattans schlüpften, bekamen wir unseren ersten Geschmack von Panik, wenn auch milde. Neben Kratern ist N.Y.C. Die Straßen werden von einer einzigartigen Wellenform geplagt, die den Jetta, der jetzt seine maximale Nutzlast aller Zeiten trägt, mit einem Geräusch auf seine hinteren äußeren Seitenwände stürzte, das an Schreddern erinnerte, obwohl es nur zerfetzt sein könnte. Je langsamer wir wurden, desto schlimmer wurde es. Da ich höllisch darauf bedacht war, diese kleine Insel wenigstens zu verlassen, schrie ich meinen Navigator an, er solle die Fracht abwerfen. Freebird, immer ein beruhigender Einfluss, riet mir sanft, ein bisschen schneller zu werden. Während ich das tat, entwickelten sich die Dips zu Unebenheiten, und ein Dreiviertelton-Jetta frisst nur Unebenheiten. So wurden die zwölf Liter Gatorade, eine Kiste voller Eis, zwei Schachteln Twinkies, ein Sixpack einer flüssigen Nahrungsergänzung, Kamera, Kleidung und Navigator verschont.

    Ich hoffe, es interessiert niemanden wirklich, was aus New Jersey geworden ist, denn ich erinnere mich nicht genau. Es ist ein kleiner Staat und es war dunkel draußen. „Welcome to Pennsylvania“ tauchte aus dem schwarzen Straßenrand auf, noch bevor wir uns eingelebt hatten. Freebird grinste. „Das ist es, Kumpel.“ Bevor er sich für die Nacht zurückzog, kümmerte sich Free um einige Seemannsnavigationsaufgaben, wie das Ausfüllen des Schiffstagebuchs und Basteln an der CompuCruise. Jede Sekunde oder so blinkt dieses Gerät die augenblickliche Kraftstoffeffizienz in eisblauen Ziffern – alles von 12 oder 13 mpg bis zu fünf Ziffern. Es macht Spaß, das Gaspedal loszulassen, wenn es bergab geht, denn bei jeder Effizienz über 500 mpg flippt der Computer aus und blinkt 99999. Sooo beruhigend. Aber der CompuCruise war auch praktisch und lehrte uns den wirtschaftlichsten Moment, um aus dem fünften Platz herauszukommen, wenn das Geschwindigkeits-Upgrade verloren ging.

    Als ich auf die Indiana Toll Road einbog, färbte sich der Rückspiegel rosig. „Meine Güte, ich fühle mich großartig“, freute ich mich. Das Beste von allem war, dass ich unsere Vorräte an Coffeincitrat (flüssiger Kaffee wäre zu umständlich gewesen) noch durchsuchen musste, in der Hoffnung, jede Widerspenstigkeit seiner stimulierenden Wirkung zu verhindern. „Ich könnte das für immer tun.“

    Nicht ganz. Ein paar Meilen die Straße hinunter durchfuhr mich eine Welle von Übelkeit, bald gesellte sich leichtes Zittern und Schwitzen dazu. Für Laien hatte ich die Übelkeit. —RGM

    Für immer werden die Worte „Mir ist ein bisschen mulmig“ eine einzigartige Bedeutung für mich haben. Sie bedeuten, dass die Person zu Ihrer Linken einen Todeswunsch hat. Mitch durchflutete die Kabine mit eisiger Indiana-Nachtluft, die mir die Augenlider öffnete. Ich schnallte ab und drehte mich um, um auf dem Rücksitz nach meiner Jacke zu suchen. Größter Fehler, den ich seit dem Vorschlag gemacht habe.

    Kennen Sie das widerliche Knirschen, das ein Rad macht, wenn es vom Bürgersteig fällt? Leider tue ich das auch. Schneller als ich denken konnte, entzündete sich ein Reflexbogen, und ich fand mich unter dem Armaturenbrett wieder, klammerte mich blind ans Lenkrad und fragte mich, warum ich die einzigen Hände daran hatte. Ein zwölf Fuß tiefer Graben verlief parallel zur rechten Schulter. Wir haben eine 60-Meilen pro Stunde rauf und runter gemacht, die ein Gebet davon entfernt war, eine Schnapprolle zu werden. Himmelblaue Windschutzscheibe. Ein Augenblick der Stille. Dann gleichzeitiger schaudernder Wiedereintritt und Verletzung eines dicken Stahldrahtzauns, inklusive Pfosten.

    Ich lenkte uns aus der Gefahrenzone, und wir rollten 100 Meter feldabwärts zum Stehen, das heißt Bohnenfeld. Der Motor war tot. Ich fühlte mich verdammt nah. Ich kann immer noch nicht glauben, dass der Undankbare mich später beschimpfen würde, weil ich nicht die Geistesgegenwart hatte, es aus der Bahn zu werfen. Mitch, bleich wie der Tod, kam zu sich. Ich fragte: „Geht es dir gut?“ Zufälliges Nicken. „Weißt du was gerade passiert ist?“ Mehr Nicken. Ich habe ihm die schlechte Nachricht überbracht. —FNG

    Was soll ich sagen, außer dass ich nicht – wiederholte, nicht – eingeschlafen bin. Ich hatte einen Moment einer vasovagalen Synkope. Ich wurde ohnmächtig. Okay, ich wurde ohnmächtig. Ich hätte es besser wissen sollen. Nachdem ich mir erlaubt hatte, die ganze Nacht zu dehydrieren (konnte die Gatorade nicht erreichen), hatte ich kurz vor dem Aufprall eine Dose Nahrungsergänzungsmittel getrunken. Dieses Zeug ist wie ein dreifach dicker Shake mit flüssigem Protein, der die wertvollen Körperflüssigkeiten aus Ihrem Kreislauf saugen kann, während er schnell verdaut wird. Ergebnis: Hypotonie und anschließende Bewusstlosigkeit. Ich hätte es eine Meile weit kommen sehen und mich wie verrückt ducken sollen. —RGM

    Da Dampf aus dem Bug aufstieg, war Mitch bereit nachzugeben. Unsere Mission wurde verschrottet. Sie roch nicht nach Dämpfen und sie zündete gut. „Kommen Sie einfach, gehen Sie einfach“, sagte ich. „Lass sie uns laufen lassen, bis etwas kaputt geht – vorausgesetzt, du kannst uns aus diesem verdammten Bohnenfeld herausholen.“

    Und verdammt, wenn er es nicht tat. Wir schlichen uns durch das taufeuchte Laub und fanden unser Loch im Zaun. Mit voller Kraft nahm Mitch unsere Spuren auf und stürzte sich erneut ins Tal des Todes. Die Vorderräder krallten sich wie verrückt, wir rutschten gerade noch unter vollem Gegeneinschlag auf die Schulter. Eine Kehrtwende und wir waren wieder weg, vielleicht ungesehen. Nach 50 Meilen ohne Kernschmelze wussten wir, dass der Dampf gerade Tau auf dem Motor gewesen war.

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    Letzte Opferliste: linker Scheibenwischer (gelähmt), Radio (alles statisch durch horizontale, sigmaförmige Antenne), Windschutzscheibe (ausgehöhlt), alle Karosserieteile nördlich der C-Säule (hochdekoriert), Kühlbox (zerbrochen – Inhalt jetzt .) auf der Rückbank).

    MIA: Mitchs Selbstwertgefühl. Er tröstete sich immer wieder, indem er sagte, Mr. Davis habe einmal einen Porsche 928 vollgestopft und eine Ehre gerettet. „Und man kann einen Jetta nicht mit einem 928 vergleichen“, sagte er. „Ja, aber was werden wir mit dem Big Guy verglichen?“ Versichert hoffe ich. —FNG

    Wenn Sie gerade ungebetene Änderungen im Wert von 1900 $ an einem geliehenen Zehn-Grand-Auto vorgenommen hätten, würden Sie sich auch über den Status Ihres Arsches wundern. FNG durchsuchte das Handschuhfach nach unserer Kopie des Mietvertrags und versuchte, das Doppelgespräch zwischen Mieter und Mieter zu entziffern. Volkswagen war natürlich in jeder Hinsicht sauber. C/D hingegen war verpflichtet, „das Fahrzeug“ im Originalzustand zurückzugeben (vielleicht könnten sie die Klausel „normale Abnutzung“ drücken) und „das Fahrzeug gegen alle Risiken versichert halten“.

    Danke Gott. Jetzt muss ich mir nur noch um die Länge der Hoosier-Verjährungsfrist für die Zerstörung von öffentlichem Eigentum und den Status einer bestimmten Persona non grata in der Hogback Road sorgen. Ich dachte, unsere einzige Chance für eine Rückkehr zu guten Gnaden wäre, die verdammte Sache zu beenden, als wäre nichts passiert. Aus Versehen war ich immer noch am Steuer. Mein Kopf war klar und der Jetta wollte einfach nicht Onkel sagen. Warum also nicht weitermachen? —RGM

    Wir könnten es vielleicht ohne den linken Scheibenwischer schaffen, aber was ist mit den Scheinwerfern? Hatte einer überlebt? Es machte keinen Sinn, ohne Beleuchtung zu arbeiten, aber wir konnten es von innen nicht erkennen und die Prüfung der Dunkelheit war eine Mille Miglia entfernt. Es dauerte halb Indiana, um von einem anderen Autofahrer eine Antwort auf mein ausgebreitetes Plakat zu bekommen: „SIND UNSERE SCHEINWERFER FUNKTIONIEREN?“

    Sie können ihnen nicht vorwerfen, dass sie sich nicht einmischen wollen. Verputzt mit rosa Etiketten und Schnüren, rostige Zaunstränge, die noch immer in das zerfetzte Gitter eingebettet waren, sahen wir alles andere als respektabel aus. —FNG

    Wir fuhren weiter, durch Gary, Joliet, Davenport, Iowa City, Des Moines, Omaha, Lincoln und North Platte. Am helllichten Tag.

    Sehen Sie sich eine US-Karte in voller Breite an. Das ist viel Territorium, das Sie von morgens bis abends abdecken müssen. Dies gilt umso mehr, wenn Sie nichts zu tun haben, als bergauf zu urinieren. Das hat der Macher definitiv nicht beabsichtigt. FNG verdient Anerkennung für einen Knall-up-Job, den bernsteinfarbenen Jet-Sam von der Steuerbord-Querscheibe fernzuhalten. Nur unser Teil für die Unkrautbekämpfung am Straßenrand.

    Neun Uhr Ausläufer von Nebraska. Sie schalteten das Licht aus und stellten ein betäubendes Gewitter ein. Scheinwerfer hatten wir, aber Scheibenwischer waren eine andere Geschichte. 45 Minuten lang war mein Blick auf den Geist eines Fahrbahntrenners zwanzig Meter vor mir gebannt. Freebird, das eine bessere Sicht hatte, gab Korrekturen heraus. „Ein wenig nach links. Vielleicht.“

    Die Böe zog weiter. Goddard döste ein. Ich wurde allein gelassen, um mit Wyoming zu spielen, wo es Berge mit fünfstelligen Höhen gibt. Sogar in der Kühle der Nacht begann die Temperaturanzeige als Höhenmesser zu dienen. Immer wieder schleppte ich einen Pass auf den dritten Platz und schrie dann mit 80 nieder, um das Biest abzukühlen. Ich drehte die Heizung auf volle Neigung, um etwas Motorwärme abzuleiten, was großartig funktionierte, außer dass der Kassettenspieler direkt über den Heizungsreglern sitzt. Wir haben jetzt ein 90-minütiges Band der Brandenburgischen Konzerte, mit denen die Reise eine Stunde lang begann. Gut gemacht Bach.

    Ich war jetzt schläfrig, und ich muss das Schild „Now Entering the Twilight Zone“ übersehen haben. Nach Einbruch der Dunkelheit in Wyoming ist die Straße weiß, die Schulter grau und alles andere ganz schwarz und amorph. Ich hatte mich an das Muster gewöhnt, aber plötzlich wurde alles schwarz außer meinem einzigen Kontakt mit der Realität, dieser einsamen Reihe weißer Striche. Da ich müde war und es kilometerweit kein anderes Auto gab, entschied ich, dass es in meinem besten Interesse war, diese Linie zu überqueren. Ich fühlte mich jetzt wohler, aber dann brach ein schrecklicher Krach von den rechten Rädern aus und ich stellte fest, dass ich fünf Grad in diese Richtung schlug. Es dauerte eine Weile, bis ich realisierte, was passiert war. Vielleicht ebnen sie morgen die richtige Spur.

    Als die Morgendämmerung über den Rand der Rockies schwappte, erwachte Freebird, entsetzt darüber, dass er mich die ganze Nacht unbeaufsichtigt in den Bergen hatte fahren lassen. Zumindest würde er für die letzte Etappe frisch sein. —RGM,

    Zusammen bestaunten wir die Schönheit des großen Wyoming-Beckens, das in Utah mündet. Das einzig schlechte an Utah ist alles westlich von Salt Lake City. Inklusive. Das einzig schlechte an Nevada ist alles westlich von Utah. Als wir die Wüste von Nevada durchquerten, schien es, als würde das Ende nie kommen. —FNG

    Nevada wird nicht besser, wenn Ihr geliebter Navigator Sie informiert, dass Sie dem Zeitplan weit voraus sind. Es schien ein Fehler bei der Berechnung unserer ETA gemacht worden zu sein. Um unser Empfangskomitee nicht in S.F. wir müssten die letzten 714 Meilen in siebzehn Stunden zurücklegen. Es könnte Wunder für den Kraftstoffverbrauch bewirken, aber Nevada unter Mittag mit 42 Meilen pro Stunde ist höllisch. Außerdem war meine rechte Ferse eine große Wunde, meine Sitzbeinhöcker (Sitzknochen) bohrten sich durch meinen Hintern und meine Kehle war rau von nur 15 MPC (Meilen pro Zigarette). —RGM

    Ich konnte den Anfang vom Ende meines Partners sehen. Langes Schweigen wurde von Murren unterbrochen. Gelegentlich verkrampfte er sich auf eine Weise, die mir sagte, dass er sich gerade aus einem Konzentrationsmangel herausgezogen hatte —FNG

    Fantastisch. Nach all diesen Meilen erhielt ich endlich die Erlaubnis, den Keller der Straße zu sehen. Dann wurden meine Augen voll fokussiert und ich erkannte die Instrumententafel.

    Wenn alles gesagt und getan ist, sind es die Augen, die gehen. Sie können Ihre Haltung ändern, Ihre Arme ausruhen, den Tempomaten verwenden. Aber deine armen Kugeln sind fast ununterbrochen im Einsatz. Dieses Straßenband wird einfach auf Ihre Netzhaut gebrandmarkt. —RGM

    Grüße, kalifornische Art: eine Medfly-Inspektion. Sie hielten willkürliche und verdächtige Autos an, und Mitchs Zögern qualifizierte uns für Letzteres. „Ich fürchte, ich muss Sie bitten, Ihren Kofferraum zu öffnen“, begann die hübsche junge Inspektorin ernsthaft. Unsere hektische Erklärung, unterstützt durch das zerzauste Aussehen von Auto und Insassen und die Röhre, die aus dem offenen Vorderteil des Fahrers spritzt, brachte bald einen Passierschein. —FNG

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    Man könnte meinen, die Sierras bei Tag wären ein Kinderspiel nach den Rockies bei Nacht. Nun, du warst auch seit zwei Tagen nicht mehr auf. Mischen Sie jetzt etwas grelles Licht am späten Nachmittag, eine Windschutzscheibe, die schmutziger ist als Lindamoods Mund, und die Pupillen, die in Spinnweben gehüllt sind. Ich fühlte mich, als wäre ich in eine dieser First-Person-Filmdarstellungen eines Privatdetektivs geworfen worden, der einen Micky macht. —RGM

    Mitch kontrollierte das Auto ebenso wie jede andere 80-jährige Dame, aber es erforderte zu viel Konzentration. ein Teil von ihm hat es nie aus Nevada geschafft. Plötzlich platzte er heraus: „Gott, Freebird, wo geht die Straße da hinauf!?“ Ich war nur eine Kurve bergauf, aber er sah eine Straße mitten in der Luft stoppen. „Wenn Ihre körperliche Wahrnehmung so weit fortgeschritten ist“, riet ich, „können Ihre Entscheidungskompetenzen weit zurückliegen? Können Sie mir noch sagen, wann es Zeit ist?“ Er dachte lange nach (noch möglich?).

    „Navigieren Sie mir zu einer Stelle, an der ich anhalten kann“, sagte er nüchtern. „Manche Dinge sind es einfach nicht wert.“ Ohne das Auto zu verlassen, wechselten wir die Plätze. Danke Gott. Wir waren kurz vor Colfax, Kalifornien. Er verbrachte über 50 Stunden nonstop und 2800 Meilen hinter dem Steuer. Ich war erleichtert, an den Kontrollen zu sitzen. Auf dem Beifahrersitz wirkte Mitch so wachsam, dass ich mich schuldig fühlte, ihn abgelöst zu haben. Vielleicht hätte er es doch noch geschafft. Dann kreischte er im gleichen Ton, in dem er die verschwindende Straße ankündigte, „Lannie, das Auto ist auf drei Rädern!!“ —FNG

    „Keine Wartezeit, alle Räder sind vom Boden abgehoben!“ Eine Limousine de Ville, die auf einem zehn Zentimeter langen Luftkissen fährt, ist ein Anblick in jedem Buch. Die Dämmerung spielte meinen Augen schmutzige Streiche, und ich konnte aufhören, Freeland zu trösten. Wir hatten die richtige Entscheidung getroffen. Wir mussten es direkt spielen. —RGM

    Samstag, 22:00 Uhr Pazifische Zeit. Es ging bergab durch Sacramento und weiter zur Bay. Wir waren dem Zeitplan hoffnungslos voraus, als wir durch die immer noch belebten Straßen von Chinatown in Richtung Nob Hill fuhren, unser Ziel war das Mark Hopkins Hotel. Jean Lindamood und Michael Jordan würden uns dort treffen – aber nicht vor 6 Uhr morgens am nächsten Tag. Wir entschieden uns, am besten weiter bis zur Haustür zu gehen und uns einfach auf die Hupe zu legen. Einige empörte und wütende Funktionäre könnten unsere ungebrochenen Siegel bezeugen.

    Als Mitch die California Avenue hinaufdampfte, entdeckte er das königliche Gebäude. Ich bog nach links auf den ummauerten Platz eines Eingangs ab und brachte den vernarbten Jetta und seine ungepflegte Crew neben einem sechstürigen Town Car zum Stehen.

    Schneller, als ich die Handbremse ziehen konnte, sprang ein Türsteher in vollem Ornat die Stufen hinunter und kam schnurstracks auf uns zu. Ich spannte an. Sicher würde er unsere Wrackteile dort herausbekommen. Stattdessen strahlte der liebenswürdige Jack: „Herzlichen Glückwunsch. Wir haben auf dich gewartet.“ So eine Erleichterung. So ein Willkommen. Jean, Mike und Champagner. Und niemand schien sich um den Schaden an der Art-of-Nonstop-Jetta zu kümmern. —FNG

    Entscheidungen müssen in der Nacht gefallen sein. Am frühen Sonntagnachmittag erwachte ich mit Lindamoods vielsagender Nachricht: „VW-Presseempfang im Hyatt Monday abgesagt. Der Volkswagen PR-Zirkus zog weiter auf koschere Weiden. Ein Ausrutscher, ein Zufall der Natur, und sie lassen dich fallen wie eine heiße Kartoffel.

    Da bringt dich Ehrlichkeit. Wir hätten etwas Anständiges sagen können. Ein widerspenstiger Sattel trieb uns von der Straße. Aber nein. Wir mussten es direkt spielen. So viel zu unserem Segment „Das ist unglaublich“. VW kann man es nicht verübeln. Ich hatte unseren Appell „All-American Epic-Journey“ verpufft. Es ist nicht abzusehen, wie die Öffentlichkeit reagiert hätte.

    Aber das ist das Ende meiner Sympathie für diese nichts-für-nichts-Greifer. Sie waren nicht begeistert von unserer leicht illegalen Durchschnittsgeschwindigkeit. Nun, haben sie jemals versucht, zwei Tage lang den Doppelnickel zu fahren? Und sie waren nicht begeistert von unserem „realen“ Kraftstoffverbrauch. Nun, aus welcher realen Welt kommst du überhaupt? Meins hatte anderthalb Autos, die Monsterberge erklimmen. Wir hätten lügen und Ihnen 70 mpg geben können – alles, was wir tun mussten, war in San Francisco 42 Gallonen statt 58 zu tanken – aber Sie sagten real, Jungs. Und sie waren nicht begeistert. . . Nun, die Hölle mit ihnen. Ich bin begeistert, nur hier zu sein.

    Aber ich bin mir nicht sicher, ob ich von dem Ergebnis begeistert bin. Tatsächlich kann ich nicht genau sagen, was das Ergebnis war. Ich habe mit vielen Leuten darüber gesprochen. Manche sagen enorme Leistung. Andere, urkomischer Flop. Ist uns das gelungen oder nicht?

    Hier nun die Frage, die letztendlich unseren Eintrag ins Guinness-Buch bestimmen wird: War dies die erste nonstop (allein vergessen) transkontinentale Überfahrt mit dem Auto? War das ein Erfolg (im Geiste)? Oder ein Fehler (technisch)? Vielleicht könnten Sie als C/D-Leser, der für Ihre Objektivität bekannt ist, uns weiterhelfen.

    Endergebnis der Box:

    2937 Meilen, 53 Stunden und 19 Minuten, 58,0 Gallonen, 76,54 $, 50,6 mpg, 55,1 mph, 1 Lauf, 1 Treffer, 1 Fehler.

    Tipps für die Berührten:

    Es lief also nicht ganz wie erhofft. Trotzdem würde ich es in einer Minute noch einmal versuchen (sende alle Angebote per C/D), und ich rechne voll und ganz mit einer Reihe von Versuchen, das Album zu veröffentlichen, sobald es veröffentlicht wird. Aber Vorsicht. Schlafentzug hat einen Cousin ersten Grades – den persönlichen Tod. Beim nächsten Mal machen wir das so:

    1. Vier oder fünf Tage mit einer flüssigen Diät sollten eine kräftige Katharsis überflüssig machen. Ihr Flüssigkeits- und Elektrolythaushalt wird es Ihnen danken.

    2. Legen Sie sich für mindestens zwei Nächte in New York auf und schlafen Sie durch und durch.

    3. Verzichten Sie auf flüssige Nahrungsergänzungsmittel. Sie werden staunen, wie viel Sie trinken müssen, aber wie wenig gegessen werden muss.

    4. Der Jetta Diesel nähert sich dem idealen Fahrzeug, aber belaste es nicht mit 35 Gallonen idiotischem Kraftstoff. Auf 1-80 ist eine verpfuschte Reserve unnötig.

    5. Fahren Sie 60 bis 65 und schaffen Sie es innerhalb von zwei Tagen flach.

    6. Wenn Sie acht Stunden später am Tag abreisen, können Sie die Verkehrsgefahren des Ostens vermeiden, tagsüber die wunderschönen Gipfel von Wyoming erobern und nachts die endlosen Ebenen Nevadas ertragen.

    7. Holen Sie sich F.N. Goddard zu navigieren. Dreitausend Meilen ohne Streit oder Beschwerde, und er schläft auf Kommando.

    8. Drücke dir die Daumen, besonders wenn du in Indiana an einem bestimmten Bohnenfeld vorbeifährst. —RGM

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